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瀑布河城傳說

Lizzie Borden after her acquittal in 1893189284午前,瀑布河城銀行家安德魯波登(Andrew Borden33歲的女兒莉琪(Lizzie Borden, 1860~1927)突然對自家女僕呼喊,驚叫自己的父親遭人用斧頭砍死在屋內;醫師、鄰居等人聞訊陸續趕到,眾人進一步發現莉琪的繼母也被利斧擊斃於二樓。儘管莉琪波登因為涉嫌重大而被逮捕,歷經一年多的偵訊審判,司法做出了無罪開釋的結論,引起輿論譁然。

案子審理期間法庭內外都有相當激烈的推理、辯論,有不少人直覺傳聞和繼母一直處得不好的莉琪有行兇動機,然而卻缺乏有力的犯案證據以及目擊證人;法庭上淑女形象的莉琪波登看起來無助而纖弱,贏得全以男性組成的陪審團(當時美國女性尚無參政權)同情,在一個多小時的討論之後,認定其人並非兇手。若不是莉琪殺了自己的父母,那兇手又是誰?對於這個古早版辛普森案(OJ Simpson Case)的調查研究,一百多年來未曾間斷,各種耳語、謠傳更激發出無數文學藝術,甚至是紀念工藝品的創意;發生命案的房子,現在是瀑布河城能提供遊客用餐,甚至居住的知名旅遊景點。

「莉琪波登拿起斧頭,劈了媽媽四十下;當她意識到自己的行為,又砍了爸爸四十一下。」(Lizzie Borden took an ax, and gave her mother forty whacks. When she saw what she had done, she gave her father forty-one.)不管真相如何,在充滿黑色趣味的鵝媽媽童謠(Mother Goose Nursery Rhymes)渲染下(實際上兩位被害者總共僅被砍二十九下),大眾對莉琪波登的偏見更加根深蒂固,她的名字早已成了殘酷殺手的代名詞,多數相關的小說、電影作品,直接點名莉琪波登是兇手,並且在加油添醋的情節中,讓她受到報應。

Gould: Fall River Legend; Interplay American Concertette 1948年,編舞家德米爾(Agnes de Mille, 1905~1993)和固爾德合作,於紐約大都會歌劇院(The Metropolitan Opera)推出了改編自此事件的芭蕾舞劇【瀑布河城傳說】,劇中莉琪波登最後被定罪,送上絞刑台。四年後,固爾德將原本包含口白,近五十分鐘的音樂,加以刪減、編輯,成了較常被單獨演出,由六個段落構成的組曲版本。起始的Prologue & Waltzes,淒厲的管樂以不諧和音表現出不安的騷亂感,接著活絡氣氛的圓舞曲,以狂放的口氣暗示莉琪波登扭曲不愉快的童年(即行兇的遠因)。Elegy(悲歌)之後的Church SocialHymnal Variations以及熱力四射的Cotillion(方舞),固爾德應用了新英格蘭地區舊時的讚美歌(Hymn)與舞蹈曲調風格,組織出自己的原創旋律。尾聲Epilogue在沈重的送葬步伐中音樂推向高潮,冷峻的管樂呼應了最初的不諧和音動機,結束全曲。

Beeson: Lizzie Borden (opera)瀑布河城的凶案演義之後也出現歌劇版本,1965年紐約市立歌劇院(New York City Opera)首演了由畢森(Jack Beeson, 1921~)作曲的三幕歌劇【莉琪波登】(Lizzie Borden),劇中由次女高音飾唱的莉琪波登和其繼母之間爆發相當激烈的衝突,莉琪殺了死繼母後還著其衣物故弄玄虛。該作的結局是,擁有大筆財產的莉琪波登被大家瞧不起,在眾叛親離的情況下,精神錯亂。

芭蕾舞劇和歌劇裡的莉琪波登都被設定成罪有應得的兇手,下場悽慘;真正的史實究竟如何?被宣告無罪的波登和姊姊共同繼承父親遺產,賣掉凶宅,遠離瀑布河城的是非圈。波登後半輩子醉心於戲劇與文學,身後大筆財產捐贈予防止虐待動物協會(Society for the Prevention of Cruelty to Animals);愛護動物與兇殘殺手兩種截然不同的形象,讓莉琪波登的生平,更增傳奇色彩。

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