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喬治‧弗雷德里克‧馬凱 — 美國西北部音樂大師

由地理區位來看,有美國西北部音樂長老美稱的作曲家馬凱,可說是美國音樂分散化、視野多元化的歷史刻記。年輕時雖有一段時間在美國東岸學習音樂,馬凱的一生,絕大部分時間在其故鄉華盛頓州度過,並自一九二七年起,於華盛頓大學(University of Washington)任教,長達四十一年之久。相對於美國東岸,面向大西洋,與歐洲相望的波士頓、紐約等音樂重鎮,濱臨太平洋的西雅圖,讓作曲家有全然不同的思想眼界。

George Frederick McKay: Chamber Music - Caricature Dance Suite, etc.馬凱的創作取用不少美國本土音樂素材,自己家鄉的事物尤其是靈感泉源。早期鋼琴作品「滑稽擬仿舞蹈組曲」(Caricature Dance Suite, 1924),顯示作曲家發展美國式音響的態度;這組由四個小段落組構的作品,融入繁音拍子(Ragtime)樣式的步態舞(Cakewalk)節奏,並帶有戰間期新興的爵士風格,活潑的旋律伴隨豐富和聲進行,充分展現馬凱對美式旋律節奏的掌握能力。

「滑稽擬仿舞蹈組曲」和馬凱許多鋼琴作品一樣,後來有了管絃樂改編版本。敘述西雅圖普捷灣(Puget Sound)景物的管絃樂組曲「港灣故事」(Harbor Narrative, 1934),也是從同年稍早完成,名叫「水濱」(Waterfront)的鋼琴組曲改編而來,這組由九個曲趣風格互異的段落構成之寫景音樂,為作曲家太平洋觀點的表徵。篇幅最長的第一曲「海地平」(Sea Horizon),描寫海洋的壯闊,揭開作品序幕。接著「在途中」(En route),馬凱把視界拉近,音樂的節拍加強,出現了一些不諧和音,該是象徵駛入普捷灣內大小船隻的擁擠與繁忙。

借入一九二○年代狐步(Foxtrot)舞曲風格的「城市之聲」(Voice of the City),讓小號裝上了弱音器,扮演市區車輛嘈雜的汽車喇叭,馬凱對美式交響化爵士樂音響的處理能力,顯然勝過對管絃配器不熟悉的蓋希文(G. Gershwin)。雙簧管唱出的抒情「起錨歌」(Chanty)之後,是精力充沛的「人與機械」(Men and Machine),以頑固音(Ostinati)手法帶出源源不絕的動力,木琴(Xylophone)清脆敲擊模擬出機件的碰撞聲,和聲繁複精彩。雙簧管與長笛對答,頗富詩意的「海鷗」(Gulls),和鬥志高昂的「水濱進行曲」(Waterfront March),再度一前一後轉換情緒。「出港」(Outward Bound)一開始再現了「起錨歌」的動機,隨而準備離港的水手們變得活力十足。最後鏡頭帶往遠處,於「邁向旅程」(Into the Distance)深不可測的大海意象結束全曲。本組曲內斂與動感兩種表情交叉出現,同時也考慮到由遠而近,再由近而遠那樣觀景的視覺趣味,佈局巧妙。

G. F. McKay: Harbor Narrative, From a Moonlit Ceremony, etc.馬凱曾經於早春時分,造訪了瑞尼爾山(Mount Rainier)附近的Muckleshoot族印第安保留區,參加該部族於月光下舉行的儀式,由四首曲子組成的「源自月光儀式」(From a Moonlit Ceremony, 1945)即依此記憶寫成。馬凱引用當時聽到的六個Muckleshoot族旋律,和自己的原創曲調組織在一起,是作曲家著眼於自己鄉土的另一部代表作品。

這些情感豐富的音樂,只是馬凱畢生創作的一小部分,他的作品類型多元,數量可觀,光是管絃樂類,就超過七十部。馬凱在世時,儘管被視為美國西北部的區域性作曲家,其作品可是頻繁被畢勤爵士(Sir T. Beecham)、(L. Stokowski)司托柯夫斯基等知名指揮家演出。今日這些指揮家的錄音作品,仍持續被再版,廣受喜愛,過世僅三十幾年,與他們同一時代的馬凱卻幾乎被世人所遺忘;歷史對傑出作曲家的吞噬,經常是殘酷無情的。

G. F. McKay: Violin Concerto, etc.  McKay的鋼琴作品相當洗鍊,然而他最拿手的演奏樂器其實是小提琴。

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