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走音演唱家詹金斯

詹金斯是美國賓州一位銀行家的女兒,和許多富豪子女一樣,為了馴染文化氣息,從小就被施予音樂教育,學習演奏鋼琴。十七歲那一年,芙羅倫絲立志赴外國攻讀音樂,以成為職業音樂家為人生目標,可惜她父親是一位充滿舊時代思想的老古板,認為自己女兒只要待在家裡料理家務,受僕人的伺候就可以了,因而斷然拒絕支付這筆留學費用。

Murder on the High C's得不到父親支持的芙羅倫絲和一位年輕醫師私奔,到費城結婚,從此她原本姓氏後面再接上夫姓「詹金斯」。她的丈夫對其音樂野心也抱持反對態度,結果這段不愉快的婚姻持續到一九○二年,以離婚收場,之後詹金斯暫時靠著當老師和鋼琴演奏的本領維持生活。一九○九年,詹金斯的父親去世,老佛斯特臨終前已對女兒的叛逆行為釋懷,並留給她大筆房地產,有了這些經濟資源,詹金斯正式聘請專家指導,展開音樂生涯,挑戰最不被雙親及前夫看好的女高音。

只遺憾她是不則不扣的音癡,毫無基本音感,連最簡單的曲子也唱不好。然而,詹金斯夫人畢竟想玩真的,正式公開演唱會於三年後舉行,表演內容還專挑一些很難唱的花腔女高音曲目,例如莫札特歌劇【魔笛】(Die Zauberflöte)裡著名的夜后詠唱調。可想而知,詹金斯不自量力的演唱當然引來尖酸的批評,但她總是不以為忤,認為這些無聊的攻訐全然出於同行的嫉妒。公演後詹金斯人氣越來越旺,很多人等著捧她的場,但演唱會門票並不容易得到,因為詹金斯早期的演唱會屬私人性質,只在美東幾個特定都市舉辦,門票僅贈送給她社交圈的好友,部分樂評者,以及一些自稱真正喜歡音樂的人。後來音樂會對外售票,黃牛票飆漲的幅度相當驚人。

The Glory (????) of the Human Voice詹金斯的舞台裝扮十分別出心裁,她為自己設計了一套有金色翅膀的禮服,號稱是「靈感天使」(Angel of Inspiration)。詹金斯還會在頭髮上插滿鮮花登台,演唱時對台下歡呼的聽眾拋擲花束;舞台上的種種行為和她的歌聲同樣驚世駭俗。面對這些視覺與聽覺上的刺激,觀眾常按捺不住,在表演中發出笑聲,但詹金斯總是不受影響,氣定神閒地唱完全曲。一回,詹金斯搭計程車出了車禍,發現此後自己的音域擴展至以往唱不上去的高音F,不但沒有對計程車行提出告訴,還贈送肇事司機一盒高級雪茄表達謝意。

若憑著這些事蹟,把詹金斯看做是愛亂撒錢的暴發戶,甚至是精神方面有問題的人,就大錯特錯了。詹金斯夫人頭腦精明,為了開拓自己的演唱事業,他經營音樂俱樂部,靈活調度資金,屢次為幾個女性音樂團體籌辦義演,也有不錯的營收;她看準投資的項目,幾乎都能開花結果,並且拿其所得來支援一些缺乏資金的年輕音樂家。種種跡象顯示,詹金斯儘管歌唱實力不好,卻是一位發自內心,喜歡音樂的人,她想做的不過是帶給大眾快樂而已。

或許正由於詹金斯知道自己的斤兩,並懂得拿捏分寸,朋友們幾度聳擁她在卡內基音樂廳(Carnegie Hall)開演唱會,詹金斯都無動於衷。七十六歲那年,她終於決心在卡內基音樂廳辦一場盛大的演唱會,預售票迅速售鑿;音樂會當日,「靈感天使」裝扮的詹金斯,在觀眾的安可聲中登上事業頂峰。一個月後,詹金斯夫人帶著成就與滿足離開了人世。

The Muse Surmounted - Florence Foster Jenkins and 11 Rivals玩味詹金斯留下的錄音,七音不全的歌喉或可歸咎於天分不足,但跟不上伴奏節拍的狀況,就讓人費解了;一個練過鋼琴,並曾經以鋼琴演奏為生的人,唱起歌來,怎麼會連基本的節奏感都沒有?說不定,詹金斯三十二年的歌唱事業,根本就是一場精心設計的惡作劇,除了自娛娛人,也順便嘲諷一下那些喜好裝模作樣,附庸風雅者。

 

 

 

 

 

 

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