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走入歷史的公版DVD

所謂「公版」(公共版權),是指在著作權保護制度施行前產生的作品或著作權消滅之著作,而成為在公共領域(Public Domain)中的作品,任何人皆可以自由利用、重製。八○年代以前台灣著作權法對電影、電視節目等視聽著作物的保護期限為最初發行日起十年內,發行超過十年的影片因著作權消滅而變成所謂的「公版」著作。由於美國認為台灣的法律損及其經濟利益,因而要求台灣在一九八五年修法,延長著作權保護年限,隨後更挾「特別三○一」的淫威,脅迫台灣在「著作權保護協定」中加入回溯保護二十年內完成,但著作權已消滅之著作的條文。

 

因為當時的回溯保護仍有一定的時間範圍,造成的結論是,在一九六五年七月十一日以前已經發行,而在一九八五年七月十一日以前未向主管機關註冊的視聽作品,即屬公共所有而可被自由利用,這也就是公版影片為何都是卓別林的默片、希區考克的作品、迪士尼早期的動畫電影等一九六五年以前老片的緣故。

 

既然版權為大眾所有,這些老片就沒有公開播映的限制,任何人只要付出一些材料成本,就可以重製販賣,因而在錄影帶當道的年代,市面上就有很多公版產品販售,隨後過度到生產成本更低的光碟時代,公版電影即以VCD與DVD的形式大量出現。上個世紀末DVD剛開始商品化,正版的DVD定價動輒上千台幣,那時只需一百多元的即可購得的公版DVD扮演讓這種新興影音媒體普及的角色,許多人藉此擁有了一些基本收藏。

 

公版DVD的製作母版來源參差不齊,有部分甚至僅是從稍早發行的錄影帶或VCD版本翻拷,表現出來的畫質完全沒發揮到DVD系統的影音實力。也有業者選擇片商正式發行過的LD版本轉製,使得一些DVD擁有較清晰的畫質,並有「信箱模式」的寬螢幕格式。很多好萊塢黃金時代的電影播映時間都超過兩個小時,因而無法完整收錄在一張單面單層的DVD-5格式,而必須以雙面DVD-10格式製作,這麼一來,DVD形同一片縮小版的LD,且DVD系統又無後期LD播放機的自動換面功能,因而要看完一部長片,得多一道退片換面的手續;為克服這樣的困擾,亦有業者貼心地以成本較高,單面雙層的DVD-9格式發行。

 

公版DVD的品質畢竟與片商發行的正式版本有一段極大的差距,手握原始膠捲的片商擁有豐富的出版資源,可以對母片做最細緻的修復,並附帶許多特別收錄,加入從未公開過的片段,剪輯新版本;最關鍵的是,新近發行的正版產品,多支援對應寬螢幕電視的「橫向壓縮」(Enhanced Anamorphic Widescreen)格式,為公版所不及。

 

公版DVD無論是外觀還是內容,正式版都比公版更具收藏價值,只是兩者間的價差還是讓公版有很大的競爭力,導致部分零售業者因滯銷顧慮而不願進正版貨上架,片商的正式發行也因此跳過台灣市場。二○○二年台灣在幾經奮戰後終於躋身WTO,依約在此後不得在未支付版權的情況下重製先前法律認定的公版影片,根據最新版本的著作權法,一九六五年以前老電影的版權通通受到回溯保護,二○○四年七月十日緩衝期限一過,所有的公版皆不得在市面流通。

 

這些經典影片也並非從此在台消失;為了接手市場,華納等向來對DVD出版品投入相當心力的片商相當積極重新發行老電影,這也意謂國人要以較高的代價取得收藏。不少人對政府幾經讓步,回溯保護已成眾人財產的著作感到悲哀,演變成這種彷如死而復活的奇蹟,的確是弱國的無奈,往好的地方想,良莠不齊的公版退出市場,也許會是台灣影音出版品品質全面提升的一個轉捩點。

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